Histoire de famille - De 1960 à aujourd’hui...

 Camion de la maison Mons en 1964
C’est un peu une saga sans en être une que celle de la maison MonS.

En 1964, Hubert Mons et son épouse décident de vendre des fromages sur les marchés de la région Roannaise.
Originaires d’Auvergne, quoi de plus normal !
La main est prise, viendra le bras, puis le corps tout entier dans cette aventure. Les années soixante dix sont prospères et le commerce va de même. Camion magasin, tournées dans les campagnes, la petite affaire devient légitime sur la place de Roanne.

En 1983, Hervé, le fils aîné, après un parcours chez les plus grands fromagers Parisiens, implante le premier point de vente sédentaire aux Halles Diderot, au plein cœur de la ville. Puis, suivront plusieurs : Renaison, Montbrison...
Mais aussi par la création de caves d’affinage à Saint-Haon-le-Châtel.

Intérieur du camion de la maison Mons en 1964
L’entreprise prend de l’essor et est reconnue pour son savoir faire. Son frère Laurent le rejoint en reprenant l’exploitation du magasin emblématique des Halles Diderot. Cette union laisse libre court à l’esprit d’entreprise de son manager naturel : Hervé.

L’exportation des produits vers de multiples destinations va pouvoir s’organiser. Hervé va utiliser au mieux ses qualités de «sourceur» pour rassembler dans la gamme de fromages, une offre exceptionnelle pour tous les clients en quête d’exotisme fromager.

Depuis quelques années, l’entreprise s’est ouverte à l’international et traite avec plus de 10 pays (l’Europe, les USA et le Japon).
En 2000, Hervé est consacré Meilleur Ouvrier de France (MOF).
En 2001, la Maison Mons crée le centre de formation Opus Caseus Concept, sous la responsabilité de Laurent Mons.
Hervé et Laurent sont élus «Fromagers de l’année» par le guide gastronomique Pudlo France en 2002.

«Congrilait», considéré comme l’événement mondial le plus important de la filière laitière, lui demande de co-organiser avec une légende de la profession Jacques Vernier son mentor, le salon 2002.

 2005 L’année internationale :
Organisation et mise en place du premier concours international du métier de fromager « International Caseus Award».
Partenariat sur les États-Unis avec une enseigne de magasins spécialisés, implantation d’une gamme et mise en place d’un merchandising spécifique, conception de caves d’affinage dans le Vermont.

Hervé Mons enfant, préparation des fromages
2006 : La Maison MONS retrouve ses origines en s’installant sur le marché du Borough Market de Londres et crée la société MONS UK représentée par un jeune fromager issu de son centre de formation, Mr Jonathan Thrupp.
Ouverture d’une boutique à Montbrison «La Fromagerie de Montbrison» dirigée par Cédric Lenoir issu de son centre de formation et lauréat du Caseus Award 2009.

2007 : Ouverture d’une boutique «Maréchal» dans les Halles de Lyon dirigée par Mr Etienne Boissy (Meilleur Ouvrier de France 2004) lui aussi issu d’une longue collaboration avec la maison MonS.
Les corners implantés au Japon se transforment en magasins spécialisés. Conception de caves pour le distributeur.
Mais surtout Hervé parcourt la France à la recherche des meilleurs produits, des producteurs qui produisent encore de façon traditionnelle, avec le respect du savoir faire ancestral. Produits qu’il affine ensuite dans ses caves. C’est pourquoi la maison MonS est aujourd’hui le fournisseur officiel des grandes tables à travers le monde et la référence en matière de spécialités fromagères.
La maison MonS conserve sa vocation de détaillant à travers des points de vente axés sur le professionnalisme des gérants, et développe son marché export grâce à sa gamme et à la valeur ajoutée de son savoir-faire.

2008 : il manquait un «pied» dans la fabrication ! C’est Jean-Luc Genin (société laitière de Vichy) qui propose à Hervé et Laurent de reprendre une fromagerie à Saint-Just-en-Chevalet, entre Auvergne et Forez. Cet outil moderne fabrique aujourd’hui des produits sur mesure.

Intérieur du tunnel de la Collonge
Aujourd’hui ce sont 28 personnes travaillant aux caves, 155 clients nationaux, 19 pays à l’export, 130 producteurs fermiers sur le territoire, 5 boutiques en France et environ 190 fromages différents en affinage en permanence.
L’affinage reste le cœur du métier. L’année 2009 sera l’année de la création d’une nouvelle société: «La Compagnie d’Affinage des Caves de la Collonge».
Un ancien tunnel ferroviaire est réhabilité en caves d’affinage d’exception. Ce dernier projet permet à l’entreprise de présenter une typicité de produits quasi exclusive.

Les particularités de cette histoire... un rayonnement commercial atypique, un "sourcing" irréprochable et drastique, des hommes hors du commun...